De donde surge la energía geotérmica?

Las aguas termales al igual que los volcanes, son manifestaciones de la energía geotérmica que surge desde el interior de la Tierra. Te invitamos a conocer los procesos que dan origen y nos permiten disfrutar de este magnifico fenómeno natural de nuestro planeta.

La corteza terrestre está formada por secciones o placas. Los movimientos convectivos en el Manto (capa bajo la corteza) provocan la tectónica o interacción de estas placas, proceso que modela la superficie terrestre y origina fenómenos geofísicos y geotérmicos como la formación de montañas, sismos, tsunamis, termas, geiseres y volcanes.

Cuando dos placas tectónicas convergen, caso del borde occidental de Sudamérica, la placa oceánica o de Nazca, más densa, se introduce bajo la continental o Sudamericana, más liviana, (subducción), origen del gran volcanismo, geotermia, sismicidad y relieve montañoso de Chile.

La corteza oceánica se hunde profundamente en el manto que se encuentra a unos 1.200 ºC, cercano a la fusión. Al recibir agua y gases de la corteza oceánica el manto baja su punto de fusión y se funde, generando magma, el que se expande y asciende al volverse menos denso y rico en gases por la descompresión que sufre.

ZONA DE FORMACION DEL MAGMA
El magma es una mezcla de elementos sólidos, líquidos y gaseosos. Sus componentes principales son dióxido de silicio, potasio, fierro, sodio, magnesio y aluminio, dióxido de carbono, azufre, fósforo y agua (5%).

¿PORQUÉ CHILE TIENE TANTOS VOLCANES Y FUENTES TERMALES?

La ubicación de Chile en el borde de subducción entre las placas Sudamericana y Nazca, parte del Anillo de Fuego del Oceáno Pacífico, genera gran magmatismo. Este magmatismo sale a la superficie terrestre debido a las fallas geológicas que permiten el ascenso del magma, como ocurre en la zona andina centro-sur de Chile, donde la Falla Liquiñe-Ofqui da origen a numerosos volcanes activos y termas, como el Villarrica y las Termas Geométricas donde nos encontramos.